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Los comediantes chinos en el extranjero caminan por una delgada línea con el humor político

por Gabriel Martínez
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Comedy and Politics

El comediante Xi Diao se enfrenta a un delicado dilema cuando sube al escenario. Si bien comprende la regla no escrita de evitar la política en la comedia, su conexión con el presidente chino Xi Jinping a través de su apellido compartido hace que resistir la tentación sea un desafío.

Incluso su mismo nombre, Xi, conlleva sensibilidad política, como suele bromear el comediante aficionado radicado en Melbourne ante su audiencia. Narra con humor un escenario en el que un chat grupal en la plataforma de mensajería china WeChat se cerró rápidamente cuando él se unió.

A sus 33 años, Xi Diao, ingeniero civil de profesión, provoca risas nerviosas cada vez que se atreve a romper una de las pautas tácitas de la comedia china: abstenerse de cualquier contenido que retrate negativamente a China. Para la mayoría de los comediantes, esto implica evitar bromas sobre la censura, evitar cualquier mención del nombre del presidente y eludir las discusiones sobre los estrictos confinamientos por el COVID en China o temas sociales delicados como la violencia doméstica.

Xi reflexiona: “Es una lástima, si el entorno fuera más abierto, estarían surgiendo talentos de talla mundial”.

El monólogo en mandarín ha ido ganando terreno, no sólo en China sino también entre su población expatriada en ciudades como Nueva York, Tokio y Madrid.

Si bien los comediantes son conocidos por traspasar los límites, la mayoría de los comediantes en idioma mandarín, así como muchos de sus fanáticos, creen que ciertos temas no tienen cabida en el club de la comedia.

En China, la proyección previa por parte de los censores es algo común, y los artistas enfrentan consecuencias por cruzar líneas políticas rojas. A principios de este año, una empresa de entretenimiento fue multada con aproximadamente $2 millones cuando uno de sus comediantes estrella, Li Haoshi, hizo una broma haciendo referencia a un lema militar chino.

Los comediantes que actúan en el extranjero generalmente no temen las medidas punitivas, pero reconocen que los chistes políticos a menudo fracasan o incomodan al público. Muchos están menos familiarizados con el humor político, ya que crecieron en un país que lo censura en gran medida.

Guo Jia, un hombre de negocios que dirige un club de comedia en Tokio, enfatiza: "Creamos contenido que resuena en nuestra audiencia". Sugiere que el malestar con la política tiene sus raíces en la cultura china, comparándolo con las sensibilidades sobre la raza en Estados Unidos.

Según Michel Hockx, profesor de literatura china y director del Instituto Liu para Asia y Estudios Asiáticos de la Universidad de Notre Dame, hay ciertas áreas que los comediantes no tocan, principalmente debido a la presión social, la cultura o la religión más que a políticas gubernamentales.

Los comediantes, sin embargo, se aventuran a desafiar las normas sociales. Por ejemplo, Lin Dongxiao, un comediante de 28 años que comenzó su carrera en Toronto, utiliza la comedia para hablar de su trastorno congénito, que le provoca cojera, y para arrojar luz sobre cómo la sociedad china trata a las personas con discapacidad. Su humor acerca de agregar su discapacidad a su perfil de citas resuena en el público y provoca risas.

Wenlai Cai, un entusiasta del stand-up, un ingeniero de software con sede en Los Ángeles, aprecia las bromas sobre la vida LGBTQ y las relaciones raciales, temas estrictamente prohibidos en China continental. Sin embargo, cree que debería haber límites cuando se trata de política de alto nivel y líderes políticos, ya que discutir tales asuntos no tiene un propósito significativo.

A pesar de algunas excepciones, la mayoría de las audiencias de habla china encuentran incómodas incluso las referencias indirectas a la política, como atestigua Xi Diao. Después de actuar en un restaurante chino en Australia, el propietario le advirtió y no recibió votos del público en una competición de stand-up. En consecuencia, actúa principalmente en lugares de habla inglesa.

Zhu Jiesheng, que dirige un club de monólogos en Madrid, revisa los chistes de los artistas antes de subir al escenario y les insta a evitar contenidos que puedan cruzar líneas políticas. Sin embargo, cuando un comediante insistió en contar chistes sobre el cierre de Shanghai, Zhu lo permitió, sólo para descubrir que el público no captaba el humor, lo que dio lugar a discusiones entre bastidores que reforzaron la noción de que la política y la comedia no se mezclan.

Los comediantes son muy conscientes de las posibles consecuencias de sus palabras. Respecto a Li Haoshi, los comediantes sostienen que debería haber ejercido un mejor juicio.

“Incluso si tú no cometes errores pero alguien más sí, eso afecta a toda la industria”, afirma Zhong Di, un estudiante de 30 años de Milán que también hace monólogos.

Lin, quien recientemente regresó a China para seguir una carrera en el stand-up, sugiere que la industria aún se está recuperando de la represión provocada por su propia broma.

Los ciudadanos chinos en el extranjero han sido objeto de acoso por su activismo, y las estrellas internacionales han sido amenazadas con boicots o prohibiciones de actuación por parte de China. El comediante malasio Nigel Ng, radicado en el Reino Unido, perdió sus cuentas de redes sociales chinas después de bromear sobre las escuchas de China a través de teléfonos celulares durante un show en vivo.

Vicky Xu, una periodista nacida en China en Australia que también hace monólogos en inglés, señala que los chinos tienen una larga historia de hacer bromas sobre temas delicados. Ella cree que la política en China tiene un impacto tan significativo en la vida de las personas que ignorarla es como “ignorar al elefante en la habitación”.

Sin embargo, cuando los comediantes regresan a China, enfrentan restricciones aún más estrictas que las que se imponen a sí mismos en el extranjero. Lin reconoce la importancia de la censura para evitar el “caos”, pero presentar su material a los censores semanas antes de las actuaciones sigue siendo un desafío.

En Australia, Xi no tiene planes de dejar de bromear sobre su famoso tocayo. “No soy nadie”, bromea, “y después de todo, tengo pasaporte australiano… Seguiré contando estos chistes”.

Preguntas frecuentes (FAQ) sobre comedia y política

¿Qué desafíos enfrentan los comediantes chinos en el extranjero?

Los comediantes chinos en el extranjero enfrentan el desafío de abordar temas políticos delicados y diferencias culturales. A menudo evitan el humor político para evitar el malestar entre el público.

¿Es la censura política un tema importante para estos comediantes?

Si bien la censura política es una preocupación importante en China, los comediantes que actúan en el extranjero generalmente no temen el castigo. Sin embargo, todavía tienden a evitar los chistes políticos debido al malestar de la audiencia.

¿Hay excepciones a la evitación del humor político?

Algunos lugares de comedia, como Women's Idea en la ciudad de Nueva York, presentan programas sin censura que abordan la política. Aún así, la mayoría de las audiencias de habla china encuentran incómodas las referencias políticas.

¿Cómo ven los comediantes el impacto de sus palabras en la industria?

Los comediantes son conscientes de que las acciones de una persona pueden afectar a toda la industria. Destacan la importancia de tener precaución en su material.

¿Qué desafíos enfrentan los comediantes cuando regresan a China?

Cuando los comediantes regresan a China, se topan con una censura más estricta. Enviar su material a los censores puede ser un desafío y deben cumplir restricciones aún más estrictas.

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