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Chinesische Komiker im Ausland bewegen sich mit politischem Humor auf einem schmalen Grat

von Gabriel Martinez
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Comedy and Politics

Der Komiker Xi Diao steht vor einem heiklen Dilemma, als er die Bühne betritt. Während er die ungeschriebene Regel versteht, Politik in der Komödie zu meiden, ist es aufgrund seiner Verbindung zum chinesischen Präsidenten Xi Jinping über den gemeinsamen Nachnamen eine Herausforderung, der Versuchung zu widerstehen.

Schon sein Name, Xi, trägt politische Sensibilität in sich, wie der in Melbourne lebende Amateurkomiker gegenüber seinem Publikum oft witzelt. Er erzählt humorvoll ein Szenario, in dem ein Gruppenchat auf der chinesischen Messaging-Plattform WeChat sofort geschlossen wurde, als er ihm beitrat.

Der 33-jährige Xi Diao, von Beruf Bauingenieur, ruft nervöses Gelächter hervor, wenn er es wagt, eine der unausgesprochenen Regeln der chinesischen Komödie zu brechen: sich jeglicher Inhalte zu enthalten, die China negativ darstellen. Für die meisten Komiker bedeutet dies, sich von Witzen über Zensur fernzuhalten, jede Erwähnung des Namens des Präsidenten zu vermeiden und Diskussionen über Chinas strenge COVID-Lockdowns oder sensible soziale Themen wie häusliche Gewalt zu umgehen.

Xi meint: „Es ist schade, wenn das Umfeld offener wäre, würden Weltklasse-Talente entstehen.“

Stand-up-Comedy in Mandarin-Sprache erfreut sich zunehmender Beliebtheit, nicht nur in China, sondern auch bei der im Ausland lebenden Bevölkerung in Städten wie New York, Tokio und Madrid.

Während Komiker dafür bekannt sind, Grenzen zu überschreiten, glauben die meisten mandarinsprachigen Komiker und viele ihrer Fans, dass bestimmte Themen im Comedy-Club keinen Platz haben.

In China ist eine Vorabkontrolle durch die Zensur an der Tagesordnung, und Künstler müssen mit Konsequenzen rechnen, wenn sie politische rote Linien überschreiten. Anfang des Jahres wurde ein Unterhaltungsunternehmen mit einer Geldstrafe von rund 18T2 Mio. TP1T belegt, weil einer seiner Starkomiker, Li Haoshi, einen Witz machte, in dem er sich auf einen chinesischen Militärslogan bezog.

Comedians, die im Ausland auftreten, haben im Allgemeinen keine Angst vor Strafmaßnahmen, räumen jedoch ein, dass politische Witze oft ins Leere laufen oder beim Publikum Unbehagen hervorrufen. Viele sind mit politischem Humor weniger vertraut, da sie in einem Land aufgewachsen sind, in dem dieser weitgehend zensiert wird.

Guo Jia, ein Geschäftsmann, der in Tokio einen Comedy-Club betreibt, betont: „Wir erstellen Inhalte, die bei unserem Publikum Anklang finden.“ Er weist darauf hin, dass das Unbehagen gegenüber der Politik in der chinesischen Kultur verwurzelt ist, und vergleicht es mit der Sensibilität gegenüber Rassen in den Vereinigten Staaten.

Laut Michel Hockx, Professor für chinesische Literatur und Direktor des Liu-Instituts für Asien und Asienstudien an der Universität Notre Dame, gibt es bestimmte Bereiche, die Komiker nicht ansprechen, vor allem aufgrund von sozialem Druck, Kultur oder Religion Regierungspolitik.

Komiker wagen es jedoch, gesellschaftliche Normen in Frage zu stellen. Lin Dongxiao beispielsweise, ein 28-jähriger Komiker, der seine Karriere in Toronto begann, nutzt Comedy, um über seine angeborene Störung zu sprechen, die ihn hinken lässt, und um zu beleuchten, wie die chinesische Gesellschaft mit Menschen mit Behinderungen umgeht. Sein Humor, seine Behinderung in sein Dating-Profil aufzunehmen, kommt beim Publikum gut an und sorgt für Gelächter.

Der Stand-up-Enthusiast Wenlai Cai, ein in Los Angeles ansässiger Softwareentwickler, schätzt Witze über das LGBTQ-Leben und Rassenbeziehungen, Themen, die auf dem chinesischen Festland streng tabu sind. Allerdings ist sie der Meinung, dass es Grenzen geben sollte, wenn es um hochrangige Politiker und politische Führer geht, da die Diskussion solcher Themen keinen sinnvollen Zweck erfüllt.

Abgesehen von einigen Ausnahmen empfinden die meisten chinesischsprachigen Zuschauer selbst indirekte Hinweise auf Politik als unangenehm, wie Xi Diao bestätigt. Nach einem Auftritt in einem chinesischen Restaurant in Australien wurde er vom Besitzer verwarnt und erhielt bei einem Stand-up-Wettbewerb keine Zuschauerstimmen. Daher tritt er vorwiegend an englischsprachigen Veranstaltungsorten auf.

Zhu Jiesheng, der einen Stand-up-Comedy-Club in Madrid leitet, rezensiert die Witze der Darsteller, bevor sie auf die Bühne gehen, und fordert sie auf, Inhalte zu vermeiden, die politische Grenzen überschreiten könnten. Als jedoch ein Komiker darauf bestand, Witze über den Lockdown in Shanghai zu erzählen, erlaubte Zhu es, musste jedoch feststellen, dass das Publikum den Humor nicht verstand, was zu Auseinandersetzungen hinter den Kulissen führte, die die Vorstellung bestärkten, dass Politik und Comedy nicht zusammenpassen.

Komiker sind sich der möglichen Konsequenzen ihrer Worte bewusst. In Bezug auf Li Haoshi argumentieren Komiker, dass er ein besseres Urteilsvermögen hätte walten lassen sollen.

„Selbst wenn man keine Fehler macht, sondern jemand anderes, wirkt sich das auf die gesamte Branche aus“, sagt Zhong Di, ein 30-jähriger Student aus Mailand, der auch Stand-up-Auftritte macht.

Lin, der kürzlich nach China zurückgekehrt ist, um eine Karriere im Stand-up-Bereich zu verfolgen, weist darauf hin, dass sich die Branche noch immer von der Repression erholt, die durch seinen eigenen Witz ausgelöst wurde.

Chinesische Staatsangehörige im Ausland wurden wegen ihres Aktivismus schikaniert und internationale Stars wurden von China mit Boykotten oder Auftrittsverboten gedroht. Der in Großbritannien lebende malaysische Komiker Nigel Ng verlor seine chinesischen Social-Media-Konten, nachdem er Witze darüber gemacht hatte, dass China während einer Live-Show über Mobiltelefone abgehört habe.

Vicky Xu, eine in China geborene Journalistin in Australien, die auch Stand-up-Auftritte auf Englisch macht, weist darauf hin, dass Chinesen seit langem Witze über sensible Themen machen. Sie glaubt, dass die Politik in China einen so großen Einfluss auf das Leben der Menschen hat, dass ihre Ignorierung dem „Ignorieren des Elefanten im Raum“ gleichkäme.

Wenn Komiker jedoch nach China zurückkehren, unterliegen sie noch strengeren Beschränkungen, als sie sich im Ausland selbst auferlegen. Lin erkennt die Bedeutung der Zensur an, um „Chaos“ zu verhindern, aber sein Material Wochen vor den Aufführungen der Zensur zu unterziehen, bleibt eine Herausforderung.

In Australien hat Xi nicht vor, mit den Witzen über seinen berühmten Namensvetter aufzuhören. „Ich bin ein Niemand“, witzelt er, „und schließlich habe ich einen australischen Pass … Ich werde diese Witze weiterhin erzählen.“

Häufig gestellte Fragen (FAQs) zu Komödie und Politik

Vor welchen Herausforderungen stehen chinesische Komiker im Ausland?

Chinesische Komiker im Ausland stehen vor der Herausforderung, sich mit sensiblen politischen Themen und kulturellen Unterschieden auseinanderzusetzen. Sie vermeiden oft politischen Humor, um Unbehagen beim Publikum zu vermeiden.

Ist politische Zensur für diese Komiker ein wichtiges Thema?

Während politische Zensur in China ein großes Problem darstellt, haben Komiker, die im Ausland auftreten, im Allgemeinen keine Angst vor Strafe. Aufgrund des Unbehagens des Publikums meiden sie jedoch immer noch politische Witze.

Gibt es Ausnahmen von der Vermeidung von politischem Humor?

Einige Comedy-Veranstaltungsorte, wie Women's Idea in New York City, veranstalten unzensierte Shows, die sich mit Politik befassen. Dennoch empfinden die meisten chinesischsprachigen Zuschauer politische Anspielungen als unangenehm.

Wie sehen Comedians die Wirkung ihrer Worte auf die Branche?

Komiker sind sich bewusst, dass die Handlungen einer Person Auswirkungen auf die gesamte Branche haben können. Sie betonen, wie wichtig es ist, bei ihrem Material Vorsicht walten zu lassen.

Vor welchen Herausforderungen stehen Komiker bei ihrer Rückkehr nach China?

Wenn Komiker nach China zurückkehren, werden sie einer strengeren Zensur ausgesetzt. Die Übermittlung ihres Materials an Zensoren kann eine Herausforderung sein, und sie müssen noch strengere Beschränkungen einhalten.

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